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Lot 4 - Numismatic Auction 8

Starting price:
50.000,00 CHF


Gaul - Parisii. Gold stater, ca. 100-50 BC. Class 2. Obv. Stylized head of Apollo right. Rev. Stylized horse galloping left, ornate wing above, rosette below. BN 7782; Blanchet 343; CdB p. 8-9, 1-6 (class 2). Gold. 7.32 g. Very rare.
XF

Due to the modernity of their style, the gold staters of the Parisii are among the most valuable and sought-after coins of Celtic Gaul. The exceptional profile portrait featured on the obverse of this rare Class 2 specimen offers surprising parallels with certain Cubist or Surrealist portraits. This is not surprising when we know that artists such as André Breton collected them for these reasons. They are, according to him and André Malraux, rare testimonies of an early Western art, an original culture anterior to the arrival in Gaul, of the Greco-Latin traditions brought from Rome, and then imposed by Caesar. The Parisii derived their important resources from the control of the middle region of the Seine River. Gold was abundant because the river was one of the main trading routes to Cornwall, where tin was extracted and then exported all over Europe, to produce bronze of high quality. Legend has it that the Parisii had taken as their capital, the “Ile de la Cité”, in the heart of Paris, and named it Lutetia. The archaeological reality seems less romantic: it was actually Nanterre, the present traffic filled sub-urban zone, where they seem to have settled... This tribe particularly distinguished themselves for their resistance against the Roman invader, and would furnish nearly eight thousand men to the Celtic coalition led by Vercingetorix. The territory of the Parisii would be the last battlefield of the belligerents, and where the Gallic War ended. Less rare than the Class 1, this Class 2 type appears very rarely on the market.

En raison de la modernité de leur style, les statères en or des Parisii figurent parmi les monnaies gauloises les plus appréciées et les plus recherchées. L’exceptionnel profil figuré au droit de ce rare exemplaire de la classe 2 offre de surprenants parallèles avec certains portraits cubistes ou surréalistes. Rien d’étonnant quand on sait que des artistes tels qu’André Breton les collectionnaient pour ces raisons. Ces statères sont, selon lui et André Malraux, les rares témoins d’un art premier occidental, d’une culture originelle antérieure à l’arrivée en Gaule de la pensée gréco-latine, apportée par Rome puis imposée par César. Les Parisii tirent leurs importantes ressources du contrôle de la Seine dans sa partie médiane. L’or abonde car le fleuve est l’un des principaux axes permettant d’atteindre la Cornouaille où l’étain est extrait puis exporté partout en Europe, afin de produire du bronze de grande qualité. La tradition veut que les Parisii prennent pour capitale l’Île de la Cité, au coeur de Paris, et la nomment Lutèce. La réalité archéologique semble moins romantique : ce serait plutôt à Nanterre, en pleine zone périurbaine et autoroutière, qu’ils s’implantent… Cette tribu s’illustre notamment dans la résistance face à l’envahisseur romain. Non seulement, elle fournit près de huit mille hommes à la coalition gauloise menée par Vercingétorix, mais surtout le territoire des Parisii est le dernier lieu où s’opposent les belligérants et où la Guerre des Gaules prend fin. Bien que moins rare que la classe 1, la classe 2 apparaît rarement sur le marché.

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