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Lot 15 - Numismatic Auction 8

Starting price:
5.000,00 CHF


Kingdom of Thrace - Lysimachus, 323-281 BC. Silver tetradrachm, 297/6-282/1 BC, Lampsacus. Obv. Diademed head of deified Alexander III right, with horn of Ammon. Rev. BAΣΙΛΕΩΣ ΛΥΣIMAXOY. Athena enthroned left, holding Nike in right hand and resting left elbow on shield; outer left field, herm and in inner left field, monogram. Thompson 58; SNG Berry 429 var. (different symbol). AR. 17.07 g.
Nice AU

Ex. Frank Sternberg AG auction 12, 18 november 1982, lot 102.

Lysimachus is the last successeur of the faithful Generals of Alexander the Great who shared his vast empire until the Alexander’s death in 323, who took the title of basileus (“King”), in 304 nearly twenty years after the conquerors death. Then as King of Thrace, he immediately fought Demetrios of Macedonia and forged fluctuating alliances over time with his rivals the Lagids and Seleucids. His objective was to put under his authority the vast empire of Asia Minor, while protecting themselves in continental Greece from any whims of independence or of succession. In 302, he settled in western Phrygia where he was rapidly expanding his territory and then, in the aftermath of the Battle of Ipsos, he extends it to include all of Asia Minor up to the Taurus. Henceforth and following his marriage in 299 to the daughter of Ptolemy I, Arsinoe II whom he is madly in love with (he would have even promised monogamy!), he endeavors to restore and repair the damage caused to an Asia Minor devastated and bloodied, by more than twenty years of continuous conflict. Ephesus was rebuilt but moved because of its stagnation and then repopulated through the transfer of the population of nearby Colophon. The city would then expand to around 100,000 inhabitants, a colossal figure for the time. It became for a time the favored residence of the young Arsinoe who enhanced the work of her royal husband and made the Ionian city one of the most attractive ancient cities of its time, the rival of Alexandria! If Ephesus was the cultural capital and policy maker of Asia Minor under Lysimachus, Lampsacus, seems to be devoted to the monetary economy. In this effect, and for almost fifteen years, the city of Troas produced in numbers the most beautiful tetradrachms of Lysimachus. Their style immediately imposes a new elegance that forms the basis for the Hellenistic portrait. Some of these tetradrachms, among the more notable are considered masterpieces, including those belonging to the rare issue that contains an herm on the reverse.

Lysimaque est le dernier diadoque, ces fidèles généraux d’Alexandre le Grand qui se partagent son immense empire à sa mort en 323, à prendre le titre de roi (basileus), en 304, soit près de vingt ans après la mort du conquérant. Roi de Thrace, il s’oppose immédiatement à Démétrios de Macédoine et noue des alliances fluctuantes avec ses rivaux lagides et séleucides. Son objectif est de mettre sous son autorité la vaste Asie Mineure, tout en se protégeant en Grèce continentale d’éventuelles velléités d’indépendance ou de succession. En 302, il s’implante en Phrygie occidentale d’où il élargit rapidement son territoire puis, au lendemain de sa victoire à Ipsos, il l’étend à l’Asie Mineure toute entière, jusqu’au Taurus. Dès lors, et suite à son mariage en 299 avec la fille de Ptolémée Ier, Arsinoé II dont il est follement amoureux (il lui aurait même promis la monogamie !), il s’emploie à réhabiliter une Asie Mineure exsangue et dévastée par vingt années de conflits incessants. Ephèse est reconstruite, mais déplacée en raison de son enlisement, puis repeuplée grâce au transfert de la population de Colophon toute proche. Elle atteint alors les 100’000 habitants, chiffre colossal pour l’époque. Elle devient pour un temps le lieu de résidence privilégié de la jeune Arsinoé qui amplifie l’oeuvre de son royal époux et fait de la cité ionienne l’une des villes antiques les plus attrayantes de son temps, la rivale d’Alexandrie ! Si Ephèse est la capitale culturelle et politique d’Asie Mineure sous Lysimaque, Lampsaque semble dévolue à l’économie monétaire. En effet, et pendant près de quinze ans, la cité de Troade produit en nombre les plus beaux tétradrachmes de Lysimaque. Leur style impose immédiatement un formalisme nouveau qui jette les bases du portrait hellénistique. Certains de ces tétradrachmes, parmi les plus réussis, sont considérés comme des chefs-d’oeuvre, notamment ceux figurant un terme au revers.

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