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Lot 56 - Numismatic Auction 8

Starting price:
7.500,00 CHF


Faustina II, 161-175. Aureus, Roma. Obv. FAVSTINAE AVG P II AVG FIL. Diademed and veiled bust right. Rev. VENERI GENETRICI. Venus standing right, holding an apple and cradling swaddled infant in her left arm. RIC 512b; Calicó 2083 (this coin); Cohen - (cf. 235 and 236); BMC 1058; Vgl. 236. Gold. 7.31 g.
UNC edge marks

Ex. Tkalec auction 1, february 2001, lot 292.

Faustina II is the wife of Marcus Aurelius and the mother of Commodus and Lucilla, as the reverse of this aureus tells us. She is first and formost the daughter of Faustina I and Antoninus Pius and therefore the heiress of the Empire, as the obverse legend shows. Dion Cassius and the Augustan History, however paint a less flattering portrait of her. Presented as fickle and debauched, they attribute to her numerous lovers of all origins and all natures, actors, gladiators, even sailors. Her reputation was such that Marcus Aurelius was obliged to intervene. To one of his relatives who demanded her repudiation, after first failing to obtain her death sentence (sic), the emperor philosopher gave this response: “I should therefore have to return her dowry, which is the Empire?” This exceptional aureus presents a sublime portrait of the beautiful Empress. She wears the stephanos, a royal diadem made of an imposing finely embroidered veil. This adornment is rarely worn during this period of the Empire, as it was a royal custom developed in the East during the Hellenistic period but little appreciated in Rome since then. This gold coin dates to the years 147-152, when Faustina II became Augusta by birth while her husband Marcus Aurelius was only Caesar. He would not become Augustus until fifteen years later, when Antoninus Pius died in 161. This somewhat explains the pragmatic response of the Emperor to his cruel counselor.

Faustine II est l’épouse de Marc Aurèle et la mère de Commode et Lucille, comme le rappelle le revers de cette monnaie. Elle est surtout la fille de Faustine Ière et d’Antonin le Pieux, donc l’héritière de l’Empire, comme le précise la légende de droit. Dion Cassius et l’Histoire Auguste dressent pourtant d’elle un portrait peu flatteur. Présentée comme volage et débauchée, ils lui prêtent nombre d’amants de tous acabits : acteurs, gladiateurs, voire matelots. Sa réputation est telle que Marc Aurèle doit intervenir. A l’un de ses proches qui demande sa répudiation, faute d’avoir obtenu sa mise à mort (sic), l’empereur philosophe donne cette réponse : « Je devrais donc lui rendre sa dot qui est l’Empire ? » Cet exceptionnel aureus présente un sublime portrait de la sulfureuse impératrice. Elle porte le stephanos, un diadème royal fait d’un voile finement brodé. Cette parure est rarement utilisée sous l’Empire car elle renvoie à des usages royaux développés en Orient à l’époque hellénistique et donc peu appréciés à Rome. Cette monnaie d’or remonte aux années 147-152, quand Faustine II devient Augusta de par sa naissance alors que son époux Marc Aurèle n’est que César. Il ne sera Auguste que quinze ans plus tard, à la mort d’Antonin en 161. Elle explique à sa manière la pragmatique réponse de l’Empereur à son stupide conseiller.

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