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Lot 61 - Numismatic Auction 8

Starting price:
16.000,00 CHF


Gordianus III, 238-244. Aureus, 240, Roma. Obv. IMP GORDIANVS PIVS FEL AVG. Laureate, draped and cuirassed bust right. SALVS AVGVSTI. Salus standing right, holding patera and feeding serpent in arms. RIC -; Calicó -. Gold. 5.17 g. Extremely rare.
NGC MS Strike 5/5 Surface 4/5

Aureus of Gordian III of the ”SALVS” type were referenced, nor known to this date. We may however date this coin by comparing it to the silver coins of the same type and struck at the same period. These date back to the seventh issue, which began in May 240. Gordian III was then just fifteen years old. He had been Emperor for two years and was to marry the following year, Tranquillina, the daughter of his principal counselor, Misitheus. The latter was a major politician in Rome (his career as a dignitary went back to Caracalla or Elagabalus), to the point of being considered the true master of the Empire, instead of the frail emperor.

he production of aurei under Gordian III is explained by the important tributes paid to maintain the frontiers, and for the preparations of the future campaign, which began as early as 242, against Shapur I, the King of the Persians. This campaign would be fatal to Gordian III, who would die of his wounds at the age of nineteen, following the crushing defeat of Misiche in 243/4. To liberate the survivors of this naval military disaster, Philip the Arab, his successor, must reluctantly pay the Great King a colossal ransom: 500,000 gold coins! Fortunately, Misitheus, the excellent administrator, had provisioned and anticipated the catastrophe. The coffers of the Imperial Treasury would easily assume this costly and painful expense.

Aucun aureus de Gordien III au type de la Santé n’est référencé ou n’est connu à ce jour. Nous pouvons cependant dater cette pièce en la comparant aux deniers d’argent de même type et frappés à la même époque. Ceux-ci remontent à la septième émission, qui commence au mois de mai 240. Gordien III est alors âgé de quinze ans. Il est empereur depuis deux ans et va se marier l’année suivante avec Tranquilline, la fille de son principal conseiller, Timésithée. Ce dernier est un homme politique majeur à Rome (sa carrière de haut dignitaire remonte à Caracalla ou à Héliogabale), au point d’être considéré comme le véritable maître de l’Empire, en lieu et place du frêle empereur.

La production d’aurei sous Gordien III s’explique par les importants tributs à payer pour contenir les frontières et préparer l’imminente campagne contre Shapur Ier, le roi des Perses, qui débute dès 242. Celle-ci sera fatale à Gordien III. Il succombera à ses blessures, âgé de dix-neuf ans, suite à la cuisante défaite de Misiché en 243/4. Pour libérer les survivants de ce désastre militaire, Philippe Ier l’Arabe, son successeur, doit verser au Grand Roi une colossale rançon : 500'000 pièces d’or ! Heureusement, Timésithée, en excellent gestionnaire qu’il est, a provisionné et anticipé la catastrophe. Les caisses du Trésor impérial peuvent donc facilement assumer cette lourde et douloureuse dépense.

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Auction closed